23 Juin

Histoire de La Jonchère et de son arboretum (5)

Le Vignaud, par L. Bourdelas

Le Vignaud, ancienne carte postale (c) P. Colmar

La croix des prisonniers, par L. Bourdelas

 

 

Des Temps modernes à l’Ancien Régime

Un bas-relief – anonyme –, provenant d’une chapelle aujourd’hui démolie, a été logé dans une muraille au Vignaud. Il représente la Nativité et date probablement du XVIème siècle. La Vierge est représentée à genoux, les mains jointes, cheveux flottants sur les épaules. Elle adore l’Enfant divin, étendu tout nu sur une claie d’osier. En face d’elle, saint Joseph, à la barbe opulente et frisée, relève son manteau de la main gauche et tient de la main droite un objet cylindrique, sans doute une chandelle. Le bœuf et l’âne, minuscules, sont au second plan. Le fond de la scène est occupé par un massif de rochers où se déroule un tableau champêtre. Un jeune berger vêtu d’un bliaud court, coiffé d’un capuchon, tend le bras droit vers le ciel, des moutons paissent ou dorment. Sur la gauche, un autre berger, un adolescent, est assis et porte un doigt à ses lèvres. Il regarde le groupe de la Sainte Famille[1].

Au XVIe siècle,  la Réforme trouva en Limousin des adeptes convaincus et des martyrs; tel un malheureux vicaire de La Jonchère, Guillaume du Dognon, qui fut brûlé en 1555, au pilori de la place des Bancs à Limoges.[2]

A La Jonchère, au XVIIe siècle, les sieurs de Valèze, qui paraissent avoir rempli des offices de plume, tiennent aussi journal des événements importants ou curieux de la contrée. Mais leur œuvre, restée manuscrite, est mal connue.[3]

Pailler évoque l’existence d’une prison à « La Croix des Prisonniers » et observe, en 1921, qu’il ne reste « qu’un amas de pierres surmontées d’un magnifique calvaire en granit que la famille de Léobardy a fait édifier sur l’emplacement. »

Les vieux documents nous livrent parfois de savoureuses informations, ainsi la mention de « M. Christophe Rivière de Traymond, prêtre en 1749, curé en 1750, d’un caractère violent, emporté, inquiet, chicanneur, de mauvaise foy en affaires, ahi (sic) et craint dans sa paroisse. »[4]

La paroisse de La Jonchère entretenait un milicien. Le 6 février 1756, Pierre Chardon, cardeur, s’engage pour servir pendant six ans de milicien pour la paroisse, moyennant la somme de cent vingt livres.

Pailler a consacré un chapitre de sa petite monographie à l’organisation de la charité à La Jonchère. Depuis au moins le règne de Louis XIV, il existait un « conseil, ou bureau de charité » d’une dizaine de membres choisis par les notables de la paroisse, examinant famille par famille la situation de tous les pauvres qui lui étaient signalés « et attribuait à chacun d’eux, non pas une aumône uniforme, mais un secours qui allait jusqu’à le nourrir complétement, si besoin était. »

Notons qu’une native de La Jonchère fut l’une des « Demoiselles de Saint-Cyr » : Marie Françoise de Savignac-Vaux, née le 9 novembre 1763, jusqu’au 17 juillet 1775, date à laquelle elle mourut[5]. La Maison royale de Saint-Louis était un pensionnat pour jeunes filles créé en 1684 à Saint-Cyr (actuelle commune de Saint-Cyr-l’École, Yvelines) par le roi Louis XIV à la demande de Madame de Maintenon qui souhaitait la création d’une école destinée aux jeunes filles de la noblesse pauvre. La mère de Marie Françoise, Françoise de Brie-Soumagnac, dont nous reparlerons, avait été pensionnaire de 1733 à 1743, ainsi que ses sœurs.

[1]                      Bulletin de la Société archéologique et historique du Limousin, t.78, 1939, p. 142.

[2]                      B.S.A.H.L., t. 52, 1903, p. 47.

[3]                      B.S.A.H.L., t. 34, 1887, p. 36.

[4]                      Chartes, chroniques et mémoriaux pour servir à l’histoire de la marche et du Limousin, publiés par Alfred Leroux, et feu Auguste Bosvieux, Tulle, 1886, p. 435.

[5]                      « Les Demoiselles de Saint-Cyr », liste du département de la Haute-Vienne, site des Archives départementales des Yvelines. Et site Geneanet.

17 Juin

La Jonchère et son arboretum (4): l’église

La Fête-Dieu (c) P. Colmar

(c) L. Bourdelas

(c) L. Bourdelas – La nef 

(c) L. Bourdelas – La crèche

(c) L. Bourdelas – Le coq du clocher

(c) L. Bourdelas – le vitrail de Jeanne d’Arc

(c) L. Bourdelas – Décor

(c) L. Bourdelas – Détail du bénitier

 

L’église a été détruite au XIIe siècle, mais fortement remaniée dès le XIIIe siècle et restaurée au XIXe. Elle dispose d’une nef unique de deux travées à faux transept et d’une abside polygonale.

L’intérieur. – Un porche en arc brisé neuf supporte un clocher neuf, désaxé par rapport à la nef. Les murs de la première travée sont garnis d’arcs de décharge brisés, avec quart-de-rond au départ de la voûte. A l’Ouest, les piliers sont engagés dans la maçonnerie et présentent des chapiteaux cachés en partie, avec des crochets à la corbeille. A l’Est, les piliers sont formés d’un pilastre rectangulaire et d’une colonne ronde engagée du type de Nieul. Le chapiteau est commun au pilastre el à la colonne. Les corbeilles sont sculptées, au Nord, de crochets-boules et de crochets fleur-de-lis, au Sud, de crochets-boules. Les tailloirs sont moulurés d’un cavet, d’un filet, d’un boudin et d’un filet. La voûte d’ogives est neuve. Il y a une fenêtre, sans caractère, au Sud. Dans la deuxième travée, il y a des crochets-boules sur les chapiteaux, au Nord, des crochets-boules et des crochets fleurs-de-lis, au Sud. Fenêtre au Nord et fenêtre au Sud. Après cette travée, on trouve de chaque côté une chapelle voûtée en berceau brisé transversal et éclairée par une fenêtre. Ces chapelles, qui sont modernes, constituent une sorte de transept. Le chœur, moderne, est voûté de six ogives, rayonnantes retombant sur des culots. C’est le système de l’abside de Bonlieu (Creuse), mais avec des nervures au lieu d’arêtes. L’entrée de cette abside est intéressante. Elle est formée d’un doubleau de section rectangulaire qui retombe sur des colonnes engagées. Les chapiteaux de ces colonnes paraissent anciens ; leur style indique le XIe siècle ou le début du XIIe siècle. Les pilastres doubles, en équerre, qui sont adossés aux colonnes et font raccord avec la nef, sont du XIIe siècle et sculptés de crochets-boules de la même époque que ceux de la nef. Les bases des colonnes sont anciennes. Elles sont montées sur un très haut soubassement. Les bases des pilastres sont de même hauteur. Il y a eu certainement une voûte du XIIIe siècle à laquelle faisait suite une abside romane moins large que la nef et que l’abside moderne actuelle a remplacée.

Mobilier. — Il ne présente pas grand intérêt. A noter cependant un vieux saint Jean-Baptiste en bois.

L’extérieur. — A l’Ouest, la porte est de style roman limousin à trois voussures. Il n’y a point d’encadrement à l’archivolte. Les chapiteaux ne sont pas sculptés.

L’élévation sud présente, à la deuxième travée, un reste intéressant du vieux mur roman dans lequel une fenêtre en plein cintre, très étroite et peu ébrasée indiquerait le XIe siècle. Le mur est en moellons avec pierres d’appareil à l’alentour des contreforts. L’élévation Nord présente la même fenêtre et aussi des baies carrées bouchées actuellement, lesquelles ont pu servir de fenêtres de guet pour un chemin de ronde. Il n’y a pas de contreforts en bon état de ce côté, alors qu’il y en a au Sud.

Une cloche, bénite en 1806 par M. Rogues, curé de La Jonchère, fut placée sous l’invocation de Saint Maurice et de Sainte Anne. Elle eut pour parrain M. Joseph de Léobardy de Mazan ; la marraine fut dame Marie-Pauline Chaud de la Roderie, son épouse, de la paroisse de La Jonchère. Elle fut fondue avec les fonds et selon le désir de défunte dame Marie-Anne Baillot du Queyroix, épouse de Paul Chaud de la Roderie, chevalier de Saint-Louis, mousquetaire de la garde du Roi, ses père et mère.

Dans la nuit du 8 au 9 juin 1792, la grille de la fenêtre de la sacristie est forcée et sont volés le ciboire, le soleil d’argent (où était le Saint Sacrement et qui aurait coûté 700 livres), l’enseigne (80 livres), les nappes de l’autel, les boîtes des saintes huiles et deux croix « dont une avait un morceau de la vraie croix ».

En 1884, au cours de déblais pratiqués derrière l’église, dans un terrain sur lequel, dit-on, se prolongeait autrefois le chœur, on a trouvé, pliées dans des lambeaux d’une étoffe grossière, un grand nombre de pièces d’argent d’un très bas titre et soixante ou quatre-vingts deniers d’or, agneaux d’or et royaux en parfait état de conservation, paraissant tous appartenir au règne de Charles VII.

André Lecler, dans son Dictionnaire historique et géographique de la Haute-Vienne, Limoges, 1920-1926, a publié la liste des prêtres de La Jonchère qu’il a pu retrouver.

On note aussi la présence, à l’entrée de l’église, d’un petit bénitier – avec deux anges – et d’un tronc – avec figure de Christ – pour offrandes en bronze, ensemble qui provient des productions de Ducel et du Val d’Osne. Il fut offert par Mignon, administrateur du Val d’Osne, propriétaire du château de Walmath, voisin, pour le mariage de sa fille.

Sources : Bulletin de la Société archéologique et historique du Limousin, t.72, 1927, p.21 ; t.78, 1939, p. 136 à 143 ; t. 32, 1885, p. 316. J. de Léobardy, Une histoire de famille, auto-édition, Lavauzelle-Graphic, 1998, p. 119. E-monumen-net.

12 Juin

Histoire de La Jonchère et de son arboretum (3)

(c) L. Bourdelas

Vitrail représentant saint Maurice, à l’église.

 

Au cœur du Moyen Âge

Au XIIème siècle, les sources font mention de la prévôté ecclésiastique de la Jonchère. Le fils d’un dénommé Aumone obtient en 1188 de la part de l’évêque Sébrand Chabot (1178-1197) la charge de «prévôt » (même si les institutions d’Église ont le plus souvent opté pour le terme de « maire ») afin de coordonner l’exercice de ses exploitations agricoles sur son domaine de la Jonchère. Peut-être est-ce de cette période que date la fondation de la paroisse – durant tout l’Ancien Régime, c’est en effet l’évêque qui nomma l’intégralité des prêtres de Saint Maurice. En 1702, l’évêque de Limoges est toujours titulaire de la châtellenie de La Jonchère.[1] Parfois, elle bénéficie des largesses d’un prélat ; ainsi, à sa mort en 1272, l’évêque de Limoges Aimeric de La Serre, précise-t-il, dans son long testament, qu’il laisse vingt-cinq livres à l’église pour la bâtisse et son ornement, et la même somme pour « l’hôpital ».[2] Les évêques de Limoges vinrent d’ailleurs souvent à La Jonchère où ils avaient leur résidence d’été.

Les archives concernant la justice épiscopale – et parfois ses manquements – au XIVème siècle, permettent de découvrir quelques anecdotes. Ainsi un notaire public de la Jonchère, Guillaume de la Place, avait le tort de « aconseiller appeler les gens qui soy disoient grevés » par le sénéchal de l’évêque : on le met à l’amende; il en appelle : on l’arrête, et on le jette dans un cachot. Il est vrai que ce notaire avait dit au sénéchal tenant l’assise « qu’il ne feroit pour lui mes comme pour un renart », et qu’avec ses complices il avait de nuit battu et navré un homme ; c’était en somme (au dire de l’évêque) un scélérat, et d’ailleurs on ne l’avait point fait renoncer à son appel. Une autre fois, c’est le bailli de l’évêque à la Jonchère qui défend d’exécuter un individu condamné à la potence, et le fait «ramener et donner pour mari à une pucelle qui le requist, et le li bailla sanz en fere punition ni justice » ; mais le fait est trop « général et obscur » pour que l’évêque prenne la peine d’y répondre.[3]

La tradition rapporte qu’un sac[4] de La Jonchère aurait eu lieu, sans qu’on puisse le dater avec certitude. Certains évoquent Edouard de Woodstock, le Prince Noir, supputant l’intrusion permise aux soudards du côté de la rue de la Trahison, qui porterait ainsi fort bien son nom. Il est vrai que depuis son arrivée en Aquitaine en 1355, jusqu’à son retour définitif en 1371, Edouard organisa pendant seize ans une suite de chevauchées, tant contre ses adversaires en dehors de ses provinces que contre quiconque osait contester son autorité sur ses terres. Le sac de la Cité de Limoges, en août 1370, dont l’évêque l’avait trahi, demeura dans les mémoires – d’autant plus que Froissart y dénombra 3 000 victimes, là où il n’y en eut peut-être que dix fois moins. L’abbé Pailler cite des Ephémérides écrits en 1830 par de Léobardy, où celui-ci écrit : « Le Prince Noir, à la tête d’une armée victorieuse, se rue sur le Limousin, au travers duquel il se fraie un passage, au milieu des décombres et dans le sang (…) il dirige sa marche vers Grammont, dont les immenses trésors tentent sa cupidité. Il ruine, en passant, Saint-Sylvestre ». Déduction de l’abbé : « il n’est pas téméraire de penser que Juncheria qui n’était éloignée que de quelques kilomètres de Grammont, à laquelle la reliait une vaste chaussée, ait subi le sort de sa riche voisine. » Toujours selon lui, lors de travaux de construction au sud du champ de foire des porcs, on découvrit « des débris d’habitations, pierres noircies par le feu, briques, débris de poutres calcinées », sans que l’on puisse dater le sinistre.

Le pouillé du diocèse de Limoges renseigne sur les vicairies (église ou chapelle succursale dans une paroisse que dessert un vicaire) créées à La Jonchère : «  Vicairie fondée par Bonne Arnaude, demoiselle, et ses prédécesseurs, avant 1355 [Dans la chapelle du château du Vignaud]. Autre, par noble Jean Joudrineau ou Jourdaneau, sieur du Verger, appelée de Peyrefolle. — A l’autel de saint Jean Baptiste ou de saint Giles. — P. Curé confère. Charles du Vignaud, écuyer, sieur dudit lieu, 1562. Jeanne de Nespoux, tutrice de Pierre et de Jacques, 1564, 1569. Perière, comme seigneur du fief du Vignaud, 1629. Noble Guillaume Joudrenaud, damoiseau, sieur du Vergier, 1497. [Autre, dite Malese, dans la chapelle du château du Vignaud. — P. Evêque. Autre, par Pierre de Folle, fondée dans la chapelle du château du Vignaud]. Vicairie fondée par Pierre Boudelli, damoiseau de la ville de La Jonchère, du consentement de sa fille, Marguerite Boudela et de Jean Joudrinaudi, damoiseau, son gendre, pour un prêtre séculier, son parent, ou de sa femme, le 28 mai 1458. Signé Bordas. Spiritualisée en 1497 [Appelée Les Vignauds]. — Chapelle du grand cimetière. — A l’honneur de la Sainte-Vierge et saint Maurice. A l’autel de saint Jacques et saint Michel. — P. Curé doit conférer dans quarante jours; ce temps expiré, l’évêque; héritiers et successeurs présenteront. Charles du Vignaud, écuyer, sieur de Bacheleries, 1567, 1569. Le service était transféré dans la chapelle du château du Vignault, lorsque Périère, président au présidial de de Limoges, nomma, en qualité de seigneur de ce fief, 1670. Noble Guillaume Joudrenaud ci-dessus, 1497. Autre, par M. Pierre de Alvernia. — A l’autel de saint Eloi. — P. Blaise de La Marche, damoiseau, sieur de Pierrefole, 1471. »[5]

En 1510, on trouve trace d’une maladrerie à La Jonchère, vraisemblablement destinée aux lépreux, prieuré ou aumônerie sous l’invocation de la Sainte Vierge, auquel l’évêque aurait pourvu dès 1371.[1]

Le chanvre étant alors un produit de première nécessité pour les populations (textile, mais aussi voiles, cordage), on en cultivait partout en Limousin. Ainsi à La Jonchère, où un contrat passé en 1579 entre un propriétaire et un métayer mentionne que ce dernier pourra « semer un lopin contenant six couppées de chanvre à lever où lesdites parties l’ont limité » ; un autre contrat stipule en 1575 que le métayer pourra faire une quartellée de chanvre dans un certain verger, pour son usage[2].

[1]                      B.S.A.H.L., t. 55, 1905, p. 23.

[2]             R. Chanaud, « Chanvre et chènevières en Limousin et Marche, une culture marginale mais omniprésente (XVIe-XIXe siècles)», in Paysage et environnement en Limousin de l’Antiquité à nos jours, sous la direction de P. Grandcoing, PULIM, 2010, p. 130 et 132.

[1]                      B.S.A.H.L., t.45, 1897, p. 565.

[2]                      B.S.A.H.L., t.4, 1852, p. 133.

[3]                      B.S.A.H.L., t. 31, 1883, p. 368.

[4]                      Saccage, pillage d’une ville.

[5]                      J. Nadaud, « Pouillé historique du diocèse de Limoges », manuscrit de 1775, B.S.A.H.L., t. 53, 1903, p. 298.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

11 Juin

Parution du Dictionnaire des rues de Limoges aux Editions Mon Limousin

Patrick Modiano, qui sait ce que veut dire arpenter une rue, a affirmé, dans son discours de réception du Prix Nobel de littérature : « À mesure que les années, passent, chaque quartier, chaque rue d’une ville, évoque un souvenir, une rencontre, un chagrin, un moment de bonheur. » Pour ma part, j’avais écrit à propos de la rue Aristide Briand, ma « rue d’enfance », qu’ « il semblerait que l’on puisse être traversé par une rue autant ou à mesure qu’on la traverse. »[1] Avant elle, il y avait eu la rue Raspail – entre le Château et la Cité –, mais c’est bien l’ancienne route d’Ambazac, aux parfums mêlés de fleurs de cerisier et d’amours adolescentes, que j’eus en partage avec Georges-Emmanuel Clancier, qui fut et demeure mon artère vitale, de la gare des Bénédictins au Bois de La Bastide, avec l’école de La Monnaie et l’église Saint-Paul Saint-Louis. Même si d’autres rues comptèrent ensuite pour moi – comme la rue de la Boucherie ou le square Jean-Marie Masse, qui me rappelle mes années Hot Club.

Modiano a donc raison et l’on peut ajouter qu’à ces souvenirs personnels, intimes, la dénomination des rues offre la transmission officielle, citoyenne, historique et contribue à tracer le portrait d’une ville et des édiles qui l’ont dirigée. C’est bien ce que le présent ouvrage nous montre. A la tradition populaire, artisanale…, s’est adjointe la volonté politique : plus d’un siècle de gauche, le socialisme municipal, l’affirmation syndicale, la franc-maçonnerie[2], la Résistance, ont laissé leur empreinte. Et la municipalité de droite élue en 2014 n’a pas été en reste dans ce travail de mémoire – elle qui a aussi fait graver le nom des « morts pour la France » au pied du monument aux morts de 1914-18, baptisé un pont Georges Guingouin et un boulevard Robert Maloubier en souvenir de résistants ou honoré la mémoire du gendarme Arnaud Beltrame.

Le dictionnaire de Lucas Destrem – jeune géographe limougeaud – témoigne de l’amour de celui-ci pour sa ville natale et de sa réflexion à propos des motivations culturelles et politiques qui sous-tendent l’aménagement des territoires, et des différents enjeux qui y sont liés. Intéressé par la néo-toponymie (argumentaires et stratégies de la dynamique de dénomination des lieux aux XXe et XXIe siècles) et la valorisation du patrimoine culturel matériel et immatériel, il livre ici une véritable et captivante histoire illustrée de notre ville, qui invite le lecteur à une déambulation érudite et plaisante. Le nom des rues de notre ville et leur histoire participent de l’identité limougeaude et offre des repères au moment-même où le Limousin s’efface au profit de la Nouvelle Aquitaine. Il est rassurant que les nouvelles générations s’y intéressent.

[1] Des champs de fraises pour toujours, L’Harmattan, 2004, p. 31.

[2] M. Laguionie, Petit Dictionnaire maçonnique des rues du Limousin, Le Puy Fraud Editeur, 2011.

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09 Juin

La Jonchère et son arboretum (2)

La pierre branlante (c) L. Bourdelas

 

Une petite histoire de La Jonchère

 

           

            Aux origines

Situées au nord-ouest de l’arc du Taurion, La Jonchère et les environs sont le lieu d’un peuplement important pendant l’Antiquité. L’oppidum gaulois lémovice du « Chatelard », d’une superficie de 9 hectares (sur l’actuelle commune de Jabreilles-les-Bordes, au Maillorat) – Âge du fer 2, 450-25 av. J.C., apogée de la civilisation celtique –, et l’ensemble cultuel du Puy-de-Jouer (Saint-Goussaud) en sont les témoins. Avec ses 687 m d’altitude, le Puy de Jouer était un poste naturel d’observation et de surveillance grâce à l’importante trouée naturelle entre les monts d’Ambazac et les gorges abruptes du Taurion. Les Romains utilisèrent cette position en y installant, au carrefour des anciennes routes de Limoges à Argenton et de Limoges à Clermont, un centre de culte de hauteur, avec plusieurs temples et un monument identifié comme théâtre[1]. Les lieux étaient aussi sillonnés par un itinéraire de long parcours, axe économique reliant les mines d’étain de Bretagne à la Méditerranée. Un tronçon a été repéré en 1979 aux Grands et Petits Marmiers remontant vers Jabreilles et le Puy du Chatelard. Régionalement, cette voie était le seul accès aux gisements miniers du nord des Monts d’Ambazac et de Saint-Goussaud (Etain, cuivre, or). Selon l’abbé H. Pailler, qui écrivit en 1921 une sérieuse monographie à son sujet, La Jonchère « était une des villes les plus anciennes de la Basse-Marche », même si on ne connaît pas exactement la date de sa fondation[2]. Il fait part, toutefois, de la découverte sous l’ancien presbytère d’une fosse rectangulaire dans laquelle étaient « des ossements d’homme et de cheval, qui furent reconnus à l’examen remonter à l’époque gallo-romaine », et d’une « superbe urne funéraire du IVème ou Vème siècle » trouvée à Entrecolles, à quelques kilomètres de La Jonchère. Il mentionne également des « médailles, silex, pierres taillées dont l’origine gallo-romaine ne saurait faire de doute ». Nombre de caves spacieuses non datées existaient aussi. Sur le bord du sentier conduisant au sanctuaire de Sauvagnac se trouve la fontaine du sang, dont la légende attribue le nom au fait qu’un combat meurtrier aurait eu lieu entre Gaulois et Romains et que pendant plusieurs jours, de la fontaine aurait coulé du sang.

Lors de la christianisation, le pôle de peuplement autour de Jabreilles perdure. Une chapelle (détruite) dédiée à Saint Martin indique une paroisse « primitive » constituée vraisemblablement à l’époque mérovingienne. Cette entité territoriale ecclésiastique englobait les Billanges et La Jonchère – un  lieu de  culte privé existant peut-être déjà dans le bourg, le culte de Saint Maurice apparaissant dès le IVème siècle.  Avec la chapelle Saint Blaise des Petits Marmiers et Sainte-Anne des Grands Marmiers, la possibilité est réelle d’être en présence de sanctuaires liés à d’importants domaines fonciers comme c’est le cas de Feytiat ou de Salagnac[3]. L’administration carolingienne dote les comtes de supplétifs nommés les «vicaires ». Ceux-ci organisent et ordonnent la vie économique et cultuelle d’un espace géographique donné. La  Jonchère est alors intégrée dans la Vicaria de Salagnac (commune de Grand-Bourg (Creuse). Au début du XIème siècle, c’est la formation du Comté de la Marche par Boson le Vieux, dont les successeurs – plusieurs fois en conflit avec les vicomtes de Limoges – demeurent les titulaires, du moins jusqu’au mariage d’Almodis, attributaire du comté par son oncle Eudes dans les années 1095-1098, avec Roger de Montgomery[4]. Un siècle plus tard, c’est la famille de Lusignan qui devient la détentrice du comté et oscille entre les monarchies française et anglaise, jusqu’à l’entrée dans les possessions royales de France sous Philippe IV le Bel, soucieux d’accroître son pouvoir en Limousin, puis – suite à un échange opéré par son fils Charles IV le Bel – au sein de la Maison de Bourbon. La Jonchère – qui sera dite « ville » en 1508 – était le chef-lieu d’une châtellenie relevant de l’évêché de Limoges.

 

[1]                      DIREN Limousin, Les sites protégés du Limousin, la Creuse, PULIM, 2002.

[2]                      La Jonchère-Sainte-Maurice ses origines, son histoire, Imprimerie-Papèterie A. Bontemps, 1921. Une partie de nos informations non explicitement sourcées proviennent de cet opuscule de 30 pages.

[3]                      Site internet de La Jonchère-Saint-Maurice.

[4]                      Collectif, Creuse, Christine Boneton, 2007, p. 30.

08 Juin

La Jonchère-Saint-Maurice et son arboretum: une série estivale exceptionnelle sur le blog Ici c’est Limoges!

(c) photothèque Paul Colmar (cliquer pour agrandir)

 

Tout l’été 2019, nous allons sortir de Limoges – la capitale limousine – pour aller nous promener à la campagne, dans un lieu charmant: La Jonchère, qui dispose d’un magnifique arboretum.

Je vous propose une petite Histoire de La Jonchère, nourrie par de multiples sources, souvent inédites. Je remercie vivement Maurice Masdoumier, qui me donna l’idée de ce travail, et M. Bernard Gérardin, qui m’a permis de travailler chez lui sur les archives familiales. Ma reconnaissance va également à Paul Colmar, qui me permet de puiser dans sa photothèque et à Dominique Papon, qui m’a donné l’opportunité de créer ce blog. Et je salue tous ceux qui ont déjà écrit à propos de ces lieux.

(c) L. Bourdelas

 

Situé à une trentaine de kilomètres de Limoges, au cœur du Limousin et de la région Nouvelle Aquitaine, la petite ville de La Jonchère-Saint-Maurice est également à moins de dix kilomètres d’Ambazac, connue notamment pour la châsse émaillée provenant du trésor de l’abbaye de Grandmont qu’abrite son église.

Ce territoire est marqué par l’empreinte de l’Histoire depuis des temps très anciens. Au XIXème siècle, le travail à l’amélioration de la race limousine, l’exploitation du kaolin, la création de pépinières, à l’initiative de dynamiques entrepreneurs et permises par ceux qu’ils employèrent – ouvriers et paysans -, donnèrent au bourg l’opportunité de se développer et d’acquérir une renommée. Une activité renforcée par l’arrivée du chemin de fer.

 Aujourd’hui, au beau milieu de la campagne limousine, La Jonchère-Saint-Maurice offre un cadre de vie et de visite très agréable. Les chemins de V.T.T. et de randonnée pédestre permettent de très agréables promenades.

Un attrait renforcé par la présence d’un magnifique arboretum fondé par Henri Gérardin et André Laurent, aujourd’hui propriété de l’Office National des Forêts. Il fait bon l’arpenter en toute saison, découvrir de magnifiques espèces d’arbres, mais aussi de végétaux et, avec un peu de chance, d’animaux – en particulier des oiseaux. Il est très agréable de s’asseoir sur le muret longeant l’étang et d’y méditer ou d’y lire. Un bon moyen de se souvenir d’ailleurs que l’arbre et la forêt sont des sources constantes d’inspiration pour les auteurs limousins.

 

 

Le nom de La Jonchère-Saint-Maurice

 

            Jonchaie, Joncheraie, Jonchère : substantif féminin. Le mot jonchière est attesté dès 1150 et signifie : « lieu où croissent les joncs ». En 1776, la jonchaie est aussi « l’endroit où croissent les joncs ». En 1808, la jonchère est la touffe de joncs. En 1926, la joncheraie est aussi « le lieu où poussent les joncs ». Le nom de jonc est donné à plusieurs plantes. Au sens strict, ce nom désigne les espèces appartenant au genre Juncus, dans la famille des Juncaceae. Le verbe joncher, que l’on rencontre déjà vers 1080 dans La Chanson de Roland, signifie d’abord : « parsemer de branchages, de feuillages ou de fleurs » – ce qui était fréquent, par exemple, dans les vastes pièces des châteaux médiévaux ou dans les chaumières au sol de terre battue. A partir de la fin du Moyen Âge, enfin, la jonchée est un petit panier de jonc dans lequel on fait égoutter le lait caillé et aussi le petit fromage de vache, chèvre ou de brebis fait dans ce panier.

En Limousin, la Junchéria est bien le pays des joncs. Même si certains l’ont fait dériver de junctio (réunion) parce que plusieurs voies importantes s’y croisaient. Le 7 juillet 1918, le conseil municipal de La Jonchère prit connaissance du vœu émis par La Chambre de Commerce de Paris, qui souhaitait qu’un complément de nom soit donné aux communes portant une dénomination identique. Cette modification permettrait de faciliter les transmissions postales et télégraphiques. Le conseil, après en avoir délibéré, jugea tout à fait opportun de répondre favorablement à cette demande, et décida qu’à l’avenir, la commune serait désignée sous le nom de La Jonchère-Saint-Maurice. Cette adjonction était liée au fait, qu’avant la guerre, la fête patronale se célébrait le jour de la Saint-Maurice, patron des soldats, et avait un grand relief auprès des communes avoisinantes. C’est par décret ministériel du 16 août 1919 que ce changement de nom fut autorisé[1].

 

[1]                      Site internet de La Jonchère-Saint-Maurice.

02 Juin

Forêt limousine

 

Arboretum de La Jonchère (c) L. Bourdelas

Contrairement à ce que l’on pourrait croire, au début du XXème siècle, la forêt limousine avait considérablement reculé. « Un guide de 1890 assure qu’entre Gentioux et Pigerolles, il n’y avait à cette époque qu’ « un seul arbre, un chêne très vieux et rabougri, dans toute la région. » Il était célèbre dans tout le pays, et connu sous le nom « d’arbre à cocu ».  Mais elle a aujourd’hui regagné beaucoup de terrain perdu, notamment sur les hauteurs. Eliane Palluet, professeur à l’Ecole forestière de Meymac, indique que « si localement (Plateau de Millevaches, bordure nord-est du département de la Corrèze), les résineux dominent nettement le paysage, les deux tiers de la surface occupée par la forêt limousine sont composés de feuillus (hêtres, chênes, châtaigniers, etc.). »

Le châtaignier, jadis travaillé par les feuillardiers (activité ayant décliné après la dernière guerre mondiale) et recherché comme bois d’œuvre (cercueils, charpentes), occupe encore 13% de la surface boisée, généralement en dessous de 700 mètres d’altitude, abondant à l’ouest de la région, dans « la châtaigneraie limousine ». Le chêne pédonculé a progressé sur l’ensemble du Limousin en s’installant sur les terres abandonnées par l’agriculture – aidé par le magnifique et coloré geai des chênes, oiseau planteur friand de glands. La chênaie limousine représente environ 40% de la surface forestière régionale. Le hêtre apparaît au-dessus de 500 mètres, souvent associé au chêne ; mais n’étant plus vraiment utilisé comme combustible, il n’occupe que 6% à peu près de la forêt.

Au sud-est de la région essentiellement, le pin sylvestre couvrait, au début du XXIème siècle, 54 000 hectares. Dans les reboisements, on lui a préféré l’épicéa commun, en particulier dans les parties les plus élevées et fraîches. Mais à la fin du XXème siècle, c’est le douglas vert qui est devenu la première essence de reboisement – son bois est recherché pour la construction et la menuiserie.

Il est évident qu’aujourd’hui, la forêt et l’arbre participent de l’attractivité touristique de la région. Lorsque Christian Beynel, professeur d’histoire et géographie à Limoges, consacre une thèse à la forêt et à la société de la montagne limousine à la fin des années 1990, il cite, parmi ses exemples de valorisation, l’arboretum de La Jonchère, dont le succès « a donné aux responsables de cette municipalité l’idée de mettre en valeur ce massif à des fins touristiques. L’école forestière de Meymac a réalisé au printemps 1996 un parcours de découverte, les essences sont présentées par des panneaux. La signalétique est essentielle ainsi que la confection d’un guide, car reconnaître des essences rares, surtout d’arbres adultes n’est pas toujours aisé. »

Lorsqu’au milieu du XIXème siècle, Henri Alexandre Flour de Saint-Genis décrit la Haute-Vienne, il précise qu’ « à mesure que les montagnes s’abaissent et s’étendent vers l’ouest, elles se couvrent de forêts ; on voit sur leurs crêtes et les penchants les plus élevés le bouleau et le hêtre ; viennent ensuite le charme et le chêne qui demandent une exposition moyenne. Le châtaignier occupe ordinairement les coteaux. »  Quant à Matthieu, le libraire parisien réfugié en Creuse dans le roman Une lointaine Arcadie de Jean-Marie Chevrier, lorsqu’il escalade Le Puy, près de La Faye, où « la forêt avait repris possession des lieux », il embrasse au sommet le Berry au nord, le Bourbonnais vers l’est, l’Auvergne au sud et vers l’ouest « la vue était arrêtée par une forêt immense qui se perdait dans les replis ombrageux ». Enfin, dans Miette de Pierre Bergounioux, cette description corrézienne : « L’arbre a conquis les vallons, gravi les pentes, coiffé les sommets. Les hauteurs ont perdu leur nuance gris-bleu – le noir épais des vieilles photographies. Elles portent le vaste manteau des forêts, d’un vert sombre, profond, immuable »

On pourrait multiplier les exemples littéraires qui montrent que depuis longtemps, la forêt, l’arbre, sont en partie constitutifs du paysage limousin. Ils sont sources d’inspiration des poètes et des écrivains du Limousin, dans leur riche diversité. A les lire, on pourrait presque écrire sans exagérer que ce sont même des marqueurs identitaires de cette littérature néanmoins ouverte sur l’universel. Ainsi, lorsque Jean-Pierre Thuillat concocte en 1980 un dossier sur les poètes d’Occitanie d’expression française et occitane pour la revue Poésie 1, il publie notamment un poème de Georges-Emmanuel Clancier intitulé « Arbre mon univers », dans lequel l’auteur du Pain noir écrit : « Arbre je crois en toi », un véritable manifeste. Dans le poème suivant, « Terre secrète », il poursuit : «Mon pays de crépuscule est là/Derrière l’arbre de tous les jours ». Un autre grand écrivain limousin, Alain Galan, a livré une possible clef du mystère limousin : autant que de bois, ce pays impossible où les chemins ne mènent nulle part, serait celui des lisières.

Je dois mentionner Jean Nesmy, de son vrai nom Henri Surchamp (1876-1959), qui fut un homme des bois et en nourrit son œuvre : il appartenait à une famille terrienne et accomplit ses études au collège de Brive, puis à l’Institut national agronomique, avant d’entrer à l’administration des Eaux et Forêts. Il fut un apôtre du retour à la terre. Connu dès avant la Première Guerre mondiale, collaborateur de revues littéraires, il est l’auteur de romans publiés chez Plon ou Grasset. Il publie à Paris en 1927 Les Quatre saisons de la forêt et La féérie des bois. Le premier ouvrage est superbe, avec 66 illustrations gravées sur bois de G. Dardaillon. Primé et salué par la critique, ce texte est poétique, beau et lyrique. En 1929, A l’ombre des châtaigniers met en scène des Limousins avec beaucoup de justesse. Dans les Contes limousins, Jean Nesmy rend hommage aux châtaigniers, qui « sont pour le promeneur le relais d’ombre après l’étape à la lumière ; pour le poète, le lieu le plus exquis pour y mener son rêve ; pour le paysan, l’arbre à pain qui toujours fait crédit, et jamais ne se lasse et jamais ne demande (…) Ce sont pourtant leurs bois qui font par-dessus tout la douceur limousine, la douceur limousine plus douce qu’aucune autre douceur. »

 

26 Mai

En 1969, j’étais vraiment dans la lune!


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1969, je vais entrer au Cours Elémentaire 1ère année de l’école primaire de la Monnaie, le long des voies de chemin de fer. Nous avons quitté le quartier de la cathédrale, là-bas, au-dessus de la Vienne, pour nous rapprocher de la gare des Bénédictins, et du dépôt des trains que conduit mon père. J’ai perdu mes copains de maternelle et, au mois de juin, on m’a ouvert le ventre pour m’y enlever je ne sais pas trop quoi. Peut-être que c’est cette année que nous sommes partis à Bidart, au Pays Basque, voir tous les bateaux, tous les oiseaux. J’y perdais systématiquement mon maillot de bain dans les vagues et j’avais peur de manger du saucisson d’âne, parce que moi, j’aime bien les ânes. C’est aussi cette année, que nous sommes partis quelques jours à La Gaillardie, la belle propriété d’un colonel à la retraite, ami de ma grand-mère Rose. Nous allions avec Patricia et les chiens faire de grandes promenades à travers la campagne limousine. C’était un an après les grèves où papa déploya le grand drapeau rouge au sommet du campanile de la gare. Je croyais que c’était uniquement grâce à lui que tous les travailleurs de France avaient obtenu une quatrième semaine de congés payés. Au transistor posé sur le frigo, j’écoutais, avec maman, des chansons auxquelles je ne comprenais rien : Ob-la-di, Ob-la-da ou Sympathy for the devil. On roulait en Ami 6 et le président avait de gros sourcils. Les gens criaient : « Pompidou, des sous ! ».

1969, une année qui va révolutionner le monde. Dans le petit magasin papeterie librairie de la rue Aristide Briand tenu par une dame vénérable qui passe le plancher à l’encaustique et vend les crayons à l’unité, c’est l’apparition soudaine d’un objet magique : le Bic 4 couleurs, qui nous permet de « changer de couleur d’encre sans changer de stylo » ! Jusque là, dans nos classes de garçons, on écrivait au porte-plume, avec deux couleurs d’encre : bleu et rouge. On s’évertuait à bien tracer nos lettres sur les lignes et les carreaux, sans faire de tâches, et l’on utilisait des buvards pour sécher nos exercices. Au tableau, le maître écrivait chaque matin la « morale » du jour : « Je dois respecter ma famille et mes camarades ». De l’autre côté de la rue, l’église Saint Paul Saint Louis – église de mission en terre cheminote – élevait sa triste façade sans clocher vers le Ciel. Le Bic 4 couleurs, c’est un peu comme Le Métèque que chante alors Georges Moustaki. Un véritable arc-en-ciel ! Un étranger ! Un objet ludique : 4 mines ! Du rouge, du bleu, du vert, du noir ! Très vite, nous allons nous amuser à faire claquer les poussoirs. Et puis c’est super : c’est du plastique, c’est gros dans la main ; rien à voir avec le bois fin du porte-plume. Voilà, en 69, le grand évènement, c’est le stylo Bic 4 couleurs. Enfin, il n’y a pas que cela ! Il y a aussi l’arrivée à la maison de Tex, un croisé de beagle et d’épagneul breton, posé par mes parents sur la table en formica de la cuisine le jour de ma fête, où il fit pipi en me voyant. On pouvait difficilement faire plus, cette année-là, pour me surprendre. Joe Dassin se promenait Aux Champs Elysées, Jacques Brel à Vesoul et Michel Delpech du côté de l’Île de Wight. Dans notre ancienne Indochine, l’armée américaine massacra plusieurs centaines de vietnamiens dans le village de My Lai, au sud du Viêt Nam, mais ça, je n’en savais rien. Le lieutenant William Calley a tué des petits enfants comme moi, qui n’ont jamais eu de Bic 4 couleurs, et Richard Nixon l’a gracié. Bientôt, au collège, j’aurai pour amie Marie-Christine, aux longs cheveux noirs et brillants, aux yeux noirs subtilement bridés, dont la mère, venue d’Indochine, tenait un restaurant asiatique près de chez nous. Mon père n’était pas du genre hippie, ni à écouter Led Zep ou les Bee Gees, mais plutôt Sinatra.

Pendant qu’il allait chercher au dépôt son train de fer bruyant et sentant l’acier chaud, d’autres hommes revêtirent leurs combinaisons blanches avec la bannière étoilée – celle-là même que portaient les massacreurs du Viêt Nam – et des casques en forme de bocaux à poissons rouges, et ils embarquèrent dans une fusée comme celle de Tintin à Cap Canaveral. Parce que le grand jeu, désormais, entre la Russie et l’Amérique, se déroulait dans l’espace, où, à notre grand étonnement, on envoyait des tas de choses et d’êtres vivants que j’essayais d’apercevoir la nuit en clignant des yeux : des spoutniks avec leurs drôles d’antennes, des chimpanzés, des chiens, Youri Gagarine. Je m’imaginais qu’il y avait plein d’objets de métal en orbite, peut-être même des Bic 4 couleurs ! Ma mère fredonnait C’est extra et sur l’écran vacillant d’une énorme poste de télévision, on vit en noir et blanc s’allumer les moteurs de Saturn V, puis le décollage dans une colonne de flammes, la disparition de la fusée. Les types de la station de contrôle. Et puis l’alunissage. Je crois bien que je les ai vraiment vus, cette nuit-là, debout sous le cerisier du jardin, en fixant la boule ronde à 384 402 kilomètres de là. Bien sur, ils étaient tout petits, alors je ne sais pas si c’était vraiment eux. J’avais mon Bic 4 couleurs dans la poche et la lune ressemblait un peu à Hô Chi Minh.

17 Mai

La passerelle du Chinchauvaud à Limoges

Cette poétique passerelle assure pour les piétons la continuité de la rue du Chinchauvaud, coupée par la voie ferrée.

Elle fut construite après la mise en service de la gare Montjovis (1875) et de la ligne d’Angoulême, au-dessus de la voie (en « fer à cheval »), qui relie cette gare des Charentes à celle des Bénédictins.