13 Juin

Ils sont fous ces Romains! (3) Mettons-y un therme.

thermes Augustoritum

(Cliché: Ville de Limoges)

Augustoritum était abondamment approvisionné en eau potable, son sous-sol étant pourvu de sources qui furent l’occasion du creusement de nombreux puits. Les Romains entreprirent le creusement dans la roche d’aqueducs souterrains captant l’eau à l’extérieur de la ville, dans des points élevés du territoire (Beaubreuil, Corgnac), pour la conduire par gravité jusqu’à l’emplacement de l’actuelle place de la Motte ; l’eau étant redistribuée à travers la ville par un réseau d’aqueducs alimentant habitations, fontaines et bains publics. Des thermes publics monumentaux, parmi les grands édifices de ce type en Gaule, entourés d’un mur d’enceinte rectangulaire de 73 sur 85 mètres de côté, couvrant 6 205 m2, furent édifiés à l’époque flavienne (69-96) sur l’emplacement de l’actuelle place des Jacobins et ses abords. L’archéologue Jean-Pierre Loustaud a indiqué que « le noyau central de l’édifice se compose de trois vastes salles de 17 m x 12 m, terminées chacune par une abside. [L’une d’elles] possédait au moins deux piscines, chauffées par des hypocaustes à conduits rayonnants. » Il y avait vraisemblablement les habituelles salles froide (Frigidarium), tiède (Tépidarium) et chaude (Caldarium). Diverses cours et salles de service complétaient l’ensemble, ainsi qu’une palestre de 73 m x 13 m, bordée par une galerie portique. « Le sol était revêtu d’un immense tapis de mosaïque imitant un dallage et un lambris de marbre recouvrait les murs », précise encore le chercheur. Les habitants d’Augustoritum allaient aux thermes – souvent avant le dîner – pour se laver, mais surtout pour profiter d’un lieu de sociabilité, où l’on pouvait bavarder, jouer, discuter affaires. Ils pouvaient faire du sport à la palestre, suivant en cela le précepte bien connu de Juvénal : mens sana in corpore sano. Ils laissaient leurs vêtements au vestiaire puis passaient d’une chambre à l’autre, transpirant puis se refroidissant. Ils se passaient de l’huile sur le corps et se raclaient la peau avec le strigile, pouvaient se faire masser, coiffer ou même épiler. L’endroit était généralement fort animé, bruyant – « une cacophonie permanente » avait noté Sénèque ailleurs.

06 Juin

Damien Odoul, un ancien gars de Limoges Prix Jean Vigo 2015

Odoul CG

En 1988, au Conseil Général de la Haute-Vienne, le jeune Damien Odoul (4ème en partant de la gauche) reçoit un chèque de 10 000 francs du président Jean-Claude Peyronnet (à droite), en présence d’Alain Rodet (à gauche), pour réaliser un court métrage de 16 minutes en noir et blanc: Elegia.

J’ai connu Damien jeune homme plein de fougue, découvrant le théâtre avec Max Eyrolle et sa compagnie Expression 7 – plaquant tout pour se consacrer à cet art, créant plus tard la Ligue d’Improvisation Théâtrale du Limousin dans le sillage de la Compagnie Fievet-Paliès, un temps installée elle aussi à Limoges (souvenirs ô combien agréables). Damien jeune poète publiant dans la revue Analogie, puis deux recueils, dont un très beau de haï ku édité par le regretté Lucien Souny.

Je ne me souviens pas d’Elegia mais je sais que depuis 1988, Damien Odoul a écrit et réalisé 10 courts-métrages de fiction, 4 documentaires de création, 1 téléfilm et 7 longs-métrages, parmi lesquels, dont Le Souffle, tourné en Limousin, sauvage et beau, est récompensé à Venise en 2001. En 2014, le cinéaste termine son septième long-métrage intitulé La peur, librement adapté du roman de Gabriel Chevallier, qui vient de remporter le Prix Jean Vigo 2015 et que l’on attend de voir avec impatience.

Dans le livre paru en 1930, Chevallier (l’auteur de Clochemerle) évoque la souffrance et la peur des soldats de 14-18, confrontés à l’ensauvagement, mais aussi à l’absurdité des ordres donnés et au cynisme des planqués et des profiteurs de guerre. Nul doute que le travail de Damien sait dire toute la brutalisation de ce conflit inepte.

Je ne sais ce que représente aujourd’hui Limoges pour Damien Odoul, mais j’ai vu dans Le Souffle combien il donnait à voir une campagne limousine dans toute son âpreté et son lyrisme sauvage. Et je sais que mon ancien ami est un grand réalisateur – essentiel. Un artiste sans concessions.

 

31 Mai

Un certain Lucien Ginsburg, réfugié à Limoges

Gainsbourg jeune

(c) Serge Berton/Imapress

 

Au moment où Thomas Dutronc enregistre des chansons de Serge Gainsbourg, souvenons-nous qu’en 1943, en pleine Occupation et sous le régime de collaboration infâme de Vichy, une famille, les Ginsburg, Joseph, Olia et leurs enfants, Jacqueline, Liliane et Lucien (le futur Serge), pourtant nés en France, se virent retirer la nationalité française parce qu’ils étaient juifs.

« Exerçant la profession de pianiste, le nommé Ginsburg qui se déplace fréquemment réside actuellement à Lyon. […] Sa fille Jacqueline, titulaire d’une CI au titre de lycéenne avec la mention “juive”, fréquente le lycée Jules-Ferry avec sa soeur Liliane. Son fils Lucien est inscrit au collège Du Guesclin. […] Il ressort néanmoins que l’intéressé a quitté la capitale en 1941 pour la zone libre pour s’éviter des ennuis en raison de sa confession », notait l’enquête de police. La commission adéquate décide donc le  « retrait général » de la nationalité française à la famille.

 Les Ginsburg fuient, sous le faux nom de Guimbard. Après Dinard, Nice, Lyon, ils arrivent à Limoges, où de nombreux juifs sont réfugiés (cf: mon Histoire de Limoges).  « On ne se rendait compte de rien, mais on l’a échappé belle. Dans notre immeuble à Limoges, où nous nous étions réfugiés, la police est venue chercher toute une famille », se souvient Jacqueline, la soeur du chanteur (Nouvel Observateur, 28.10.2004).

Gilles Verlant a raconté tout cela en 2000 dans la biographie qu’il a consacré au chanteur chez Albin Michel. Il a notamment collecté les témoignages de ceux qui ont connu la famille. A l’époque, elle loge au n° 13 (actuel 11) rue des Combes, dans un petit deux pièces qui appartient à Philippe Nadaud, propriétaire du « café de la mère Nadaud », bistrot au rez-de-chaussée. Joseph Gainsbourg, sous le pseudonyme de Jo d’Onde, joue du piano à La Coupole, place de la République, au Cyrano et au Café Riche, en fin d’après-midi et le soir. Au répertoire: du classique, du jazz, de l’opérette, de la musique tzigane. Ceux qui l’ont fréquenté souligne l’élégance, le raffinement, la grande culture de Joseph.

Lucien, lui, est rapidement envoyé au vert au collège de Saint-Léonard-de-Noblat, où il commence à écrire un journal intime. Il détone par son élégance et son goût pour le dessin au milieu des gars de la campagne. A Limoges, la milice menace… Les parents sont arrêtés puis relâchés; ils partent se réfugier à Saint-Cyr. En juin 1944, la police de Limoges lance un avis de recherche à leur encontre. Mais durant leur séjour, les uns et les autres bénéficient de la complicité et de la sympathie de musiciens, de Limougeauds et Limousins, de professeurs, de camarades… Voici l’un des témoignages de Serge: « Un jour le directeur de l’établissement me convoque et il me dit : « Mon p’tit gars, il va y avoir une descente de la Milice pour vérifier s’il n’y a pas de Juifs à l’école, alors voilà ce que tu vas faire : tu vas prendre cette hache et te cacher dans les bois. Si on te demande quelque chose tu diras que tu es fils de bûcheron. » Je m’en vais donc comme le Petit Poucet et je me construis une petite hutte, c’était l’aventure. Pas de chance, au moment où la nuit tombe, un orage éclate : en moins d’une heure, je suis trempé jusqu’aux os. Le lendemain, des petits garçons sont venus m’apporter à manger. Quand le terrain a été libre, je suis retourné au collège. »

A la Libération, la famille repart à Paris, mais Joseph joue encore quelques mois à Limoges. Pour sa part, Lucien réintègre Condorcet.

On comprend tout le sens de la chanson figurant dans l’album Rock around the bunker en 1975:

«  J’ai gagné la yellow star,
Et sur cette yellow star,
Inscrit sur fond jaune vif,
Y’a un curieux hieroglyphe
Sur cette yellow star, yellow star,
J’ai gagné la yellow star,
Et sur cette yellow star,
Y’a peut etre marqué sheriff ou marshall ou big chief
Sur cette yellow star, yellow star,
J’ai gagné la yellow star,
Je porte la yellow star,
Difficile pour un juif,
La loi du struggle for life,
Quand il y a la yellow star, yellow star « .
Nul doute en tout cas que ce séjour – par la force des temps sombres – en Limousin joua un rôle constitutif dans la personnalité du futur artiste.

 

26 Mai

Ils sont fous, ces Romains! (2)

Fondant la ville ex nihilo, les urbanistes romains purent appliquer un plan en damier (qui évolua au fil du temps, la ville connaissant son apogée au IIème siècle): une structure de larges voies orthonormées appuyées sur le cardo maximus (orienté nord-sud, dont l’actuelle rue du Pont Saint-Martial marque la direction) et le decumanus maximus, qui lui est perpendiculaire. L’espace se couvrit d’îlots bâtis mais aussi agrémentés de jardins : hortus, peut-être, où l’on cultivait fruits et légumes, viridarium, surtout, jardin inspiré des poètes et des philosophes, pour le plaisir des yeux et des sens, où l’on vénérait Vénus, Flore et Pomone. Il y eut à Augustoritum de magnifiques résidences appartenant à l’aristocratie fortunée. Ainsi la Maison des Nones de Mars, proche du forum, inspirée des belles demeures italiennes. D’une surface au sol de 3734 m2, elle comptait un minimum de vingt-huit salles (avec une salle d’apparat de 164 m2), et bénéficiait d’un vaste péristyle central agrémenté d’un bassin. Le décor retrouvé, bien que fragmentaire, est magnifique : échassier, canard colvert ou panneau à candélabre, figures géométriques ou végétalisées. Ailleurs, on a retrouvé d’autres mosaïques, comme celle visible au sous-sol de la Bibliothèque Francophone Multimédia : originellement placée au centre de la salle à manger de la demeure d’un riche propriétaire romain, cette pièce de 9m70 x 6m75 (Ier IIème siècles) est formée de deux tapis aux motifs géométriques différents, et est ornée à l’une de ses extrémités d’un emblema d’un mètre de côté, malheureusement légèrement dégradé, et représentant une lionne.

Sur la Vienne, un pont de pierre à six piles de granit (qui soutiennent aujourd’hui le pont Saint-Martial) permettait le passage en direction du sud de la Gaule.

Bien entendu, les archéologues ont trouvé les traces des différents métiers commerciaux et artisanaux et de la vie quotidienne. De même ont-ils repéré une couronne de grands domaines (villae) aux environs de la ville.

[à suivre…]

22 Mai

Rose Vinoy aux Caves du Centre, place des Bancs

Rose Vinoy aux Caves du Centre 1958 (c) L. Bourdelas

Arrivés du Nord de la France pendant la Seconde Guerre Mondiale, elle au moment de l’Exode avec sa fille de 6 mois, lui après son évasion du stalag, Rose et Marcel Vinoy prirent les Caves du Centre, place des Bancs, où se trouve aujourd’hui une pâtisserie tenue par un artisan… breton.

Leur magasin était en face de celui de Lecomte-Chaulet, marchand de tissus et résistant. Marcel étant typographe de formation, il aida celui-ci à fabriquer des faux-papiers, en particulier pour les Juifs et les maquisards. Cela se passait… sous la place.

13 Mai

Napoléon est mort à Sainte-Hélène…

L’historien David Chanteranne – spécialiste de Napoléon Ier – vient de publier un intéressant et original livre consacré aux îles que visita l’Empereur de sa naissance (la Corse) à sa mort (Sainte-Hélène) en passant par d’autres, comme l’île de la Cité à Paris où il fut sacré (souvenez-vous du tableau de David…): L’insulaire Les neuf vies de Napoléon, aux éditions du cerf. J’en conseille vivement la lecture, d’autant plus que l’écriture est agréable.

L’auteur rappelle qu’en 1815, contraint de quitter le pouvoir, Napoléon prend la route du Sud Ouest d’où il doit embarquer, soit en se rendant aux Anglais, soit – il y a pensé – pour fuir vers les Etats-Unis pour refaire sa vie, par exemple comme scientifique, comme il l’a confié à Monge. Las Cases a livré son itinéraire: « Nous traversons Limoges le 1er juillet vers quatre heures du soir. Nous dînons à La Rochefoucauld le 2. » Voilà, c’est tout. Becker a précisé: « Un morne silence régnait dans la voiture… Nul n’osait interrompre le cours des réflexions de l’Empereur. » Alors, à quoi songeait donc le souverain déchu, l’aigle jadis couronné de lauriers d’or, en passant par notre ville? Nous ne le saurons pas.

 

10 Mai

Un hommage à un peintre limougeaud disparu: Pierre Jarraud

autoportrait Jarraud 002

Pierre Jarraud, détail d’un autoportrait

Le peintre limougeaud est entré dans l’histoire en janvier 1997, disparu précocement à l’âge de 55 ans à son domicile. C’était quelques jours à peine avant le vernissage prévu d’une nouvelle exposition au « Divan », 25 rue Elie-Berthet à Limoges, tenu par Jacques et Régis Vigneras. Ce fut un coup de tonnerre pour sa famille (en particulier son épouse Lucette et sa fille Charlotte) et tous ceux qui appréciaient à la fois cet homme affable et le peintre qu’il était. Le Populaire du Centre notait, le 14 janvier: « Artiste jouissant d’une aura internationale, Pierre Jarraud était aussi un graphiste de renom qui mettait son talent au service des collectivités locales et des entreprises. A Condat, il était un acteur de la vie culturelle locale dans laquelle il s’impliquait généreusement. »

Pierre Jarraud est né le 4 juillet 1941 à Limoges.

Il a suivi les cours de l’Ecole Nationale des Arts Décoratifs à Limoges puis à l’Ecole Nationale des Beaux Arts de Saint-Etienne. Il était titulaire du Diplôme National de publicité, section Arts Graphiques. Artiste-peintre, salué par la critique, il participa à de nombreuses expositions individuelles et collectives et il obtint de nombreuses récompenses. Il participa activement aux publications et aux manifestations culturelles de la revue Analogie, que je dirigeais et dont il était le vice-président. Il vivait et créait dans son atelier à Condat-sur-Vienne, en Haute-Vienne. Il y recevait les amateurs de son art.

Pierre Jarraud fait partie des nombreux artistes de talent, qui, dans leur diversité, sont sortis de l’ENAD de Limoges et ont marqué de leur empreinte la création contemporaine. Au début des années 1980, une exposition organisée par Claude Bensadoun à sa galerie Contraste avait contribué à révéler la puissance créatrice de cet artiste. Ce dernier, qui fit des paysages, des marines, des portraits… avait fait du thème de la poupée son principal objet de création. Une poupée ambiguë, souvent située dans les décors de la vie quotidienne, humanisée, érotisée. Et une peinture souvent référencée et parfois non dénuée d’humour.

En janvier 1985, dans la revue Polichinelle (n°17), François Theimer réalisa un entretien avec le peintre, dans lequel celui-ci déclara, à propos du thème de la poupée : « Son visage fait sur moi l’effet d’un miroir, peut-être que ce miroir reflète mon véritable moi-même. » Dans le beau livre posthume Poupée tu es femme consacré à l’œuvre de Pierre Jarraud, le même Theimer, expert près de la Cour d’appel de Paris, écrivait : « Avec Pierre Jarraud la toile rougit d’émotion et de plaisirà l’idée de savoir qu’elle va révéler les secrets de la poupée, des secrets de femmes émergeant du subconscient de l’artiste. Muse intarissable et insatiable, elle se métamorphose sous le pinceau : sensuelle, agressive, charmeuse et surtout généreuse… »

En 1996, dans la revue Analogie (n° 31), j’ai consacré une étude à l’œuvre du peintre intitulée Jarraud et le mystère des poupées, dans laquelle je replaçais la recherche de l’artiste dans un contexte historique en la nourrissant de comparaisons poétiques. En conclusion, j’écrivais que cette œuvre était vouée « à la représentation d’une innocence perdue à laquelle on rêve pourtant. » Dans son n° 33-34, la même revue rendit hommage à Pierre Jarraud après sa disparition, en reproduisant notamment un entretien radiophonique que j’avais réalisé sur Radio Trouble-Fête.

Ceux qui veulent se souvenir de cet artiste-peintre limougeaud entré dans l’histoire pourront découvrir son oeuvre à l’Espace Noriac, à Limoges, du mardi 26 mai au dimanche 7 juin 2015 (entrée libre), dans le cadre d’une exposition réalisée par L’Arbre à Trucs avec l’aide du Conseil départemental de la Haute-Vienne et de la Ville de Limoges.

Et ceux qui s’intéressent à l’histoire de la culture limougeaude retrouveront régulièrement des posts la concernant sur ce blog… car, après tout, Limoges est depuis le Moyen Âge une « cité culturelle »…

06 Mai

Ils sont fous, ces Romains! (1)

Augustoritum BAL

Maquette d’Augustoritum, Musée des Beaux-Arts de Limoges

Longtemps, les historiens ont cru au développement d’une bourgade antérieure à la cité gallo-romaine, Ritu ou Rita – le gué de la Vienne, à 500 mètres en aval du pont Saint-Martial, à l’emplacement appelé La Roche-au-Gô. Selon les archéologues, il y eut une occupation humaine sur les lieux, depuis le Néolithique, pratiquant des activités agricoles, mais sans doute rien d’importance : une ferme ou un groupement de fermes sur le plateau des Basses-Palisses, un habitat diffus. A la Renaissance, et parfois plus tard, les origines de Limoges se parèrent d’atours merveilleux et les mythes fondateurs purent prospérer ; ainsi Monsieur Boisse, ancien conservateur de la Ville de Limoges, rappela-t-il en ces termes une ancienne tradition : « Lemovix était un prince Phrygien, plein de courage, débonnaire, clément, aimant la justice […] marchant d’exploits en exploits, le hasard le conduisit sur le plateau où est assise notre Cité ; cette situation, l’eau limpide de la Vienne qui le bornait, et dont le méandre découpait les bords, le décidèrent à jeter dans ce lieu, les fondements d’une nouvelle patrie. Il réalisa ce projet l’an 3682 de la création du monde. Les premiers batimens agglomérés prirent le nom de Lemovix, dont on a fait Limoges ».

En fait, ce sont les Romains qui, vers 10 avant J.C., s’installèrent sur ce site répondant aux principes énoncés par l’architecte Vitruve pour l’implantation des villes. Les conquérants trouvaient là une grande rivière, la plaisante Vienne, – prenant sa source sur le plateau de Millevaches et se jetant dans la Loire –, un replat ensoleillé et protégé du froid sur la rive droite (le sol fut aménagé en étages de terrasses), et le fameux gué qui donna en partie son nom à la nouvelle ville : Augustoritum, le gué d’Auguste, dénomination attestée par exemple par Ptolémée dans sa Géographie au IIème siècle. Augustoritum était enfin sur la voie voulue par Agrippa – ami de l’empereur, gouverneur des Gaules en 39-38 – pour relier Lugdunum (Lyon), capitale des Trois Gaules, à Mediolanum Santonum (Saintes), capitale de la province d’Aquitaine. Le site était aussi traversé par un vieil itinéraire remontant à l’Âge de Fer, pour le transport des métaux et du vin, reliant les territoires celtes du Nord-Ouest aux colonies de la Provincia. Cette fondation urbaine permit de progressivement marginaliser économiquement et politiquement l’oppidum de Villejoubert, l’occupant romain étant aidé dans cette entreprise par les nouvelles élites gallo-romaines ralliées à sa cause. Une inscription visible au Musée des Beaux-Arts de Limoges, sur la pierre de dédicace d’une fontaine publique en granit, mentionne deux des possibles acteurs de la création d’Augustoritum : Dumnorix et son fils Postumus, vergobret (haut magistrat chez les Celtes) – qui adopta un nom romain. Un socle de statue cite également un Tiberius Taurius Taurianus, fils du duovir Taurianus Silvanus, et lui-même duovir, qui a rendu des bienfaits à la ville et à qui la Civitas Lemovicum a dressé cette statue. C’est le signe que les élites de la cité se comportent désormais en véritables romains : titre de duovir, utilisation des trois noms romains traditionnels (tria nomina).

[à suivre …]

30 Avr

Les Gaulois sont dans la plaine…

pièce lémovice

Drachme lémovice, IIème s. av.J.C.

Les Gaulois vivant en Limousin étaient les Lémovices – de lemo, l’orme, et vices, qui vainquent, peut-être parce que leur lance était en bois d’orme. Sans doute s’installèrent-ils sur les contreforts du Massif Central entre le milieu du IVème et le courant du IIIème siècle avant J.C. Leur territoire – particulièrement riche en mines d’or – s’étendait, si l’on en croit notamment la toponymie prélatine, sur les actuels territoires de la Région Limousin, mais aussi de la Charente, de la Dordogne et de l’Indre. C’était un peuple de commerçants, ce qui contribua à leur prospérité. Le travail des archéologues, dès 1922 et surtout au début des années 1980 – et notamment des adeptes de la prospection aérienne –, a montré que leur « capitale » politique et religieuse était vraisemblablement l’important oppidum situé à Villejoubert (commune de Saint-Denis-des-Murs), l’un des plus vastes de la Gaule indépendante, avec trois cents hectares environ, sur le plateau situé entre les cours de la Vienne et de la Maulde : on y a trouvé la trace d’un rempart de dix kilomètres. Peut-être porta-t-il le nom de Durotincon. Des traces d’occupation gauloise ont également été trouvées à Saint-Gence, site artisanal (céramique, métallurgie) et commercial à une vingtaine de kilomètres au nord-ouest de Limoges, bien étudié par Guy Lintz. D’autres places ont été découvertes, comme un sanctuaire rural du Ier siècle avant notre ère, à Tintignac, sur la commune de Naves, en Corrèze. En 2004, on y a trouvé près de 500 fragments d’objets en fer et en bronze, parmi lesquels une dizaine d’épées et de fourreaux en fer, des fers de lance, un umbo de bouclier, une dizaine de casques en bronze et en fer dont un, magnifique d’élégance, prend la forme d’un cygne, deux têtes d’animal dont une de cheval, un corps d’animal en connexion avec les deux pattes arrière, une patte avant, un chaudron, et sept carnyx – la fameuse trompe verticale dont les Celtes sonnaient lors des combats et dont des chercheurs en acoustique ont retrouvé le son. A Tintignac, six des sept trompettes se terminaient par des hures de sangliers, une tête de serpent agrémentant la dernière. Sans doute s’agissait-il là d’un sanctuaire majeur du peuple lémovice, à proximité de l’itinéraire protohistorique traversant le territoire gaulois du sud-est au nord-ouest. Selon Jean-Michel Desbordes, la vocation du territoire des Lémovices « paraît bien être celle d’un carrefour d’échanges économiques. » La circulation des monnaies chez eux semble attester de leurs relations avec « les Grecs et les Ibères des comptoirs méditerranéens. » Les Gaulois importaient par exemple des objets de parure, des céramiques, des vins de la Campanie et même des îles orientales de la Grèce (l’abondance des amphores retrouvées témoigne de l’importance de ce commerce). Le territoire était défendu par des enceintes de frontière et de contrôle routier, auxquelles s’ajoutait bien sûr l’oppidum central.
Selon César dans La Guerre des Gaules et les travaux de divers historiens, des Lémovices furent parmi les premiers à se rallier à Vercingétorix et à lui envoyer un contingent pour le secourir. Sedullus, leur chef, fut tué à Alésia, lors de l’assaut final. Les Gaules furent réduites à l’état de province. Les Lémovices avaient perdu nombre de jeunes hommes et durent payer le tribut fixé par César ; mais, dans le même temps, les élites pro-romaines furent favorisées. Cependant, des éléments de la civilisation gauloise perdurèrent, sans doute plus encore dans les campagnes, mais aussi dans le nouveau centre urbain d’Augustoritum où un temple gaulois exista durant les premières décennies de la ville non loin du forum. De même les premiers habitants construisirent-ils leurs premières demeures de manière traditionnelle, en terre et en bois. Les magistratures gauloises précédant, enfin, celles venues de Rome.

28 Avr

La vie de Château…

St Aurélien

Dans la chapelle Saint-Aurélien (celle des bouchers), Jésus, dans les bras de Marie, mange un rognon de porc, tandis que sa grand-mère, Anne, porte un panier en châtaignier.

Je vous parlais de la place de la Motte dans mon dernier post. Elle était située dans l’une des deux villes de Limoges du Moyen Âge: le « Château », autour de l’abbaye Saint-Martial (actuelle place de la République et ses abords, nous y reviendrons) et du château du vicomte… Mais à quoi ressemblait donc cette ville au 14ème siècle?

Il y avait une grande variété de population (qui aime se revendiquer « bourgeoise »), de quartiers, de rues et de ruelles, ses places (celle des bancs charniers était la plus importante, avec sa trentaine d’étals, et le pilori au sud), ses étangs près de la motte, ses fontaines, ses multiples cris et bruits, ses sons de cloches. Les maisons (« meygos ») avec parfois leurs jardins. Les différents métiers exercés : bouchers, boulangers, couteliers, ceinturiers, charpentiers, argentiers, maçons, manouvriers, couturiers, forgerons, orfèvres, émailleurs, juponiers, coiffeurs, fromagers, drapiers, cordonniers, cubertiers, valets… et puis les clercs, les chanoines, les notaires, écrivains publics et même, à la fin du Moyen Âge, un imprimeur, Jean Berton. Parmi la production locale des tisserands : la limogiature – une étoffe de luxe rayée soit d’or soit de rouge, vendue en partie à l’extérieur du Limousin. Il y a tous les petits marchands, aussi, comme Mariota Ourissona, vendeuse de châtaignes. Dans cette ville, les pauvres assistés s’occupent de l’entretien des vergers. Les consuls doivent agir pour le bien en écartant le mal, la haine, la malveillance et le favoritisme. Ils ont la garde de la ville, des droits de justice et police. Ils veillent à la conservation des finances publiques, protègent les veuves et les orphelins. Ils ont à s’occuper du bon état de la forteresse et des armes communes, du pavement des rues, de l’entretien des étangs, de l’installation des bancs sur les places et aux carrefours, de la plantation d’arbres et de la bonne qualité des produits fabriqués et vendus au Château. Ils doivent rendre des comptes à la fin de leur consulat.

L’affluence des pèlerins vers l’abbaye attire les marchands. Une colonie vénitienne établit très tôt un entrepôt dans la ville, que l’on imagine très odoriférant : les commerçants de la Sérénissime vendaient le poivre et les épices du Levant à travers toute l’Europe occidentale. Les clous de girofle, la noix de muscade, la cannelle imprégnaient les viandes et les poissons dans la plupart des recettes ; sans doute pour masquer la salinité de ces produits – le sel étant le conservateur – mais surtout parce que leur attractivité gustative et imaginaire était fort prisée par ceux qui avaient les moyens de les acheter.

Limoges, qui occupe un site de carrefour, est un important lieu de commerce et sa bourgeoisie marchande y tient une place influente et enviée. Les bourgeois sont propriétaires immobiliers et fonciers, placent leur argent, font prospérer leur patrimoine, font des dons à l’Eglise, pratiquent la charité.

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