06 Sep

Rentrée littéraire. A La Rochelle, la romancière Jeanne Benameur nous ouvre ses portes à l’occasion de la sortie de « Ceux qui partent »

La romancière rochelaise Jeanne Benameur publie « Ceux qui partent », son nouveau roman, aux éditions Actes Sud. C’est l’un des livres de la rentrée littéraire 2019, déjà très plébiscité par les lecteurs et les libraires.

Jeanne Benameur, à la librairie Les Rebelles ordinaires, à La Rochelle, où se tient la fête de lancement du roman « Ceux qui partent » (Actes Sud), l’un des événements de la rentrée littéraire 2019. (Photo : Clément Massé)

A la librairie « Les Rebelles ordinaires » à La Rochelle, « Ceux qui partent » (Actes Sud) de Jeanne Benameur, est l’ « ultra chouchou de la rentrée ». Sorti dès le 21 août, la fête de lancement du roman se tient vendredi 6 septembre entre les murs de cette librairie, tenue… par le fils de la romancière, Guillaume Bourain.

L’enthousiasme des libraires pour le roman pourrait donc apparaître un peu biaisé. L’épopée de la jeune Emilia, une Italienne tout juste débarquée à Ellis Island avec son père un jour de 1910, emporte pourtant bel et bien le lecteur dans le tourbillon de l’histoire.

« Ceux qui partent » de Jeanne Benameur, dans la vitrine de la librairie Les Rebelles ordinaires à La Rochelle. (Photo : Clément Massé)

Une épopée de l’émigration européenne

« Ceux qui partent » raconte les 48 heures entre l’arrivée d’un bateau de migrants européens aux Etats-Unis et leur entrée à New York. Les visages tirés disent autant la fatigue du voyage que l’abandon prochain de leur vie, de leur langue et de leur culture d’avant pour devenir Américain. Dans la foule, émerge le visage de cette jeune Italienne, Emilia. Elle cristallise tous les regards autour d’elle. Sa beauté, son port altier, sa manière simple mais si forte de juste défaire ses cheveux font d’elle le centre des attentions. Au point de bouleverser des vies.

Gabor, par exemple, est un jeune tsigane. Il est l’un de ceux à remarquer Emilia. A sa vue, l’attachement à sa communauté commence à se fissurer. Tout près, la jeune femme qui jusque là se glissait à ses côtés la nuit perçoit déjà les sentiments de son amoureux pour cette Italienne et avec eux, les premiers tourments de son cœur brisé.

Il y a aussi le regard d’Andrew Jónsson, un jeune new-yorkais. A l’arrivée des bateaux à Ellis Island, il est présent avec son appareil photo. Il photographie les visages des nouveaux arrivants. Sa quête : saisir ce pan de l’histoire familiale jamais nommé qui le relie à celle des émigrants.  

L’Italienne remarque à peine ces regards posés sur elle. Elle est accaparée par sa propre histoire et par la jeune Esther, épuisée par le voyage, qu’elle recueille dans ses bras. Esther porte de beaux vêtements sobrement coupés. Elle est couturière et rêve d’habiller les Américaines, ces femmes qu’elle imagine libres. Elle arrive d’Arménie, sans sa famille, disséminée par le génocide.

L’Enéide de Virgile

Aux côtés d’Emilia, son père, Donato, ne se tient jamais bien loin. En Italie, il était comédien de théâtre. A Ellis Island, il n’est plus qu’un émigrant parmi d’autres. Contre lui, il tient un livre à la couverture rouge : « L’Enéide » de Virgile.

La force du roman de Jeanne Benameur tient peut-être dans cette allusion au poème mythologique. L’Enéide conte l’histoire d’Enée, de la chute de Troie à son arrivée sur les rivages où seront construites les fondations de la future Rome. Mais comme le héro qui a perdu sa femme Créuse avant le départ, Donato arrive lui aussi sans sa femme. Ira-t-il au-delà des rives de la nouvelle York ? Dans la solitude de l’attente, il revit l’amour qu’il a vécu avec la mère d’Emilia et semble pour la première envisager une autre vie.

La capacité de Jeanne Benameur à dire ce moment où la vie de ces migrants est sur le point de basculer alimente le souffle de la fiction et tient le lecteur en haleine tout au long du roman. Du basculement physique de la vieille Europe vers New York et l’Amérique, se joue un autre basculement, profondément intime, celui des vies individuelles. Le roman acquiert la force des grandes épopées humaines. Le lecteur se met à rêver d’une suite, d’une grande saga de l’émigration. Pourtant, l’auteure semble vouloir y couper court dans le dernier chapitre où apparaissent des pistes sur le devenir de chacun de ses personnages, comme une manière de refermer une boîte de pandor à peine ouverte. A moins que…

Rencontre avec la romancière

A la veille de la sortie de son roman, Jeanne Benameur nous a reçus chez elle, près de La Rochelle. Notre reportage est visible, ci-dessous (Clément Massé, Louis Claveau et Caroline Lecocq).

02 Juin

Poitiers : un jeune cinéaste du Burkina Faso lauréat d’une résidence d’écriture à la Villa Bloch

Depuis son inauguration en février dernier, la villa Bloch à Poitiers accueille des artistes en résidence. Début mai, le cinéaste burkinabé Jean-Baptiste Ouedraogo y a séjourné deux semaines où il a travaillé au scénario de son premier long métrage, intitulé « Wakat ». Il a été retenu après ses sélections au Poitiers Film Festival en 2013 et 2018.

Jean-Baptiste Ouedraogo, à la villa Bloch, le 9 mai 2019.

A Poitiers, Jean-Baptiste Ouedraogo a trouvé un espace de travail au calme, un peu à l’écart de la ville. A la villa Bloch, il compte parmi les premiers artistes en résidence. Son domaine, c’est le cinéma. Dans l’ancienne demeure de l’écrivain et journaliste Jean-Richard Bloch, il vient de bénéficier d’une résidence de deux semaines pour travailler le scénario de son premier long métrage, l’histoire d’une vieille femme chargée de transmettre les codes d’un rituel ancestral, pour appeler la pluie.

Si les températures très fraîches de ce début mai l’ont un peu surpris à son arrivée du Burkina-Faso, Jean-Baptiste Ouedraogo, 33 ans, a trouvé ici, « un site idéal pour la création artistique ».

« Le cadre est enchanteur », lâche-t-il dans un sourire.

La villa, située dans le quartier de la Mérigotte, offre un écrin de verdure, loin du brouhaha citadin. Du salon, on aperçoit la vallée verdoyante.

Il faut proposer des films qui parlent de nous, sinon dans 40 ans, on n’aura pas d’images de nous et que penseront nos enfants ? (J.-B. Ouedraogo)

Scénario de long-métrage

Le scénario sur lequel il travaille, intitulé « Wakat » (« Le Temps ») sera celui de son premier long-métrage. Il y est question d’une vieille dame et de récits qu’elle veut transmettre à sa petite fille. Victime d’un trou de mémoire, elle ne parvient plus à structurer sa pensée. Récits d’hier, d’aujourd’hui et de demain se confondent.

« C’est la particularité du scénario. On a des histoires qui s’enchevêtrent. Le scénario est assez complexe; ils se déroulent sur trois époques. »

Si le premier jet est terminé, Jean-Baptiste travaille désormais avec deux coaches, proposés par le Poitiers Film Festival.

« J’ai besoin de retours, c’est essentiel pour moi’, raconte-t-il. « C’est la première fois que j’écris un long métrage. Ça me permet de mieux voir les faiblesses du scénario. »

Ce projet est aussi inspiré de ma propre histoire. Ma grand-mère m’a transmis des choses de nos traditions mais me disait souvent ‘Tu veux trop savoir’. (J.-B. Ouedraogo)

Dans sa fiction, la vieille femme doit donc transmettre tout un pan de la mémoire orale et les codes d’un rituel. Tout se déroule « sur fond de conception africaine du temps ».

« Dans la religion de cette femme, des maîtres du fer, du feu et de la terre, il faut passer par des rituels pour chaque saison », raconte Jean-Baptiste Ouedraogo. « Et pour la saison des pluies, il faut un rituel pour appeler la pluie. Et là, dans l’histoire, le temps passait, le rituel n’était pas fait, les gens commençaient à angoisser et à craindre que la pluie ne vienne pas. La vieille venait de se rendre compte qu’elle perdait la mémoire et qu’elle ne pourrait pas réaliser le rituel… Elle entreprend alors de transmettre à sa petite-fille. »

Des courts-métrages primés

Jusque-là, Jean-Baptiste Ouedraogo s’était fait connaître pour ses courts-métrages, dont certains ont été sélectionnés dans des festivals internationaux.

« Une partie de nous », son film présenté au Poitiers Film Festival en 2013, a aussi été primé au Fespacole grand festival de cinéma du continent africain (prix du meilleur film de fiction des écoles). Le passage au long métrage revêt un enjeu tout particulier, lié à la singularité de son scénario et des récits qui s’enchevêtrent : il lui faut donner vie à ses personnages dans une structure narrative complexe.

Jean-Baptiste Ouedraogo a décroché cette résidence à Poitiers, grâce au Poitiers Film Festival et au Ouaga Film Lab à Ouagadougou (Burkina Faso) où il a été lauréat du Prix Sud Ecriture, soit une bourse d’écriture qui le mènera à Tunis en Tunisie à l’automne prochain.

« L’idée est d’aider Jean-Baptiste à avoir un parcours qui mène son projet de film dans plusieurs laboratoires d’écriture », raconte Elodie Ferrer, déléguée aux programmes professionnels du Poitiers Film Festival et qui avait retenu le projet du cinéaste dans la sélection Jump-In de la dernière édition du festival. Mais, faute de visa, l’artiste avait alors été contraint de rester chez lui.

« On a fait le pari de le faire venir ici pour qu’il travaille et pour que son potentiel soit remarqué. »

Jean-Baptiste est suivi par une tutrice. Et pas n’importe laquelle : Dora Bouchoucha, la grande productrice de cinéma tunisienne (« La Saison des hommes ») qu’il devrait retrouver à Tunis.

Jean-Baptiste Ouedraogo, à la villa Bloch, le 9 mai 2019.

Un prince à Poitiers

De ses deux semaines de travail à Poitiers, Jean-Baptiste Ouedraogo ressort avec « le sentiment d’avoir bien avancé ».

« Vous savez, ce projet, je le porte depuis deux ans », confie-t-il assis dans le canapé du salon de la villa Bloch. « Il est aussi inspiré de ma propre histoire. » Cette grand-mère qui perd la mémoire dans le film est un peu la sienne. « Elle m’a transmis des choses de nos traditions mais me disait souvent ‘Tu veux trop savoir’. Et un jour, elle a fait un AVC et a perdu la mémoire. »

Cette histoire liée aux traditions des peuples du continent noir, il aimerait en voir plus au cinéma.

Lui-même issu d’une société royale du nord de son pays (chez lui on le nomme Pazouknam – prince -) estime qu’ « il nous faut retourner à nos grandes valeurs. (…) On ne peut pas avoir de films que sur des histoires de fric ou de tromperies », lâche-t-il en riant.

« Il faut proposer des films qui parlent de nous, sinon dans 40 ans, on n’aura pas d’images de nous et que penseront nos enfants ? », s’interroge-t-il avec une certaine gravité dans la voix.

Il le constate volontiers, peu de films du continent africain émerge sur la scène internationale.

« Au Sénégal, par exemple, il existe en ce moment une politique pour contribuer au cinéma du pays », explique-t-il. Chez lui, au Burkina Faso, « on a un petit fond qui permet aux cinéastes de faire des films ».

En parallèle à son travail de cinéaste, son cheval de bataille est de contribuer au développement du cinéma dans son pays. Il a, d’ailleurs, tout récemment, été élu à la tête de la Fédération nationale de cinéma et de l’audiovisuel du Burkina Faso.

07 Avr

La Rochelle : un tour des côtes méditerranéennes à vélo solaire pour parler d’une maladie rare

Luc Giros aime se lancer des défis. Après la mini-transat en 2017, il s’apprête à parcourir 17.000 km à vélo le long des côtes méditerranéennes européennes pour un périple de 4 mois sans impact carbone, destiné à faire parler d’une maladie orpheline, l’exstrophie vésicale, dont il est lui-même atteint.

Luc Giros présente son vélo solaire à Poitiers, mardi 2 avril.

Depuis quelques semaines, Luc Giros n’a plus qu’une obsession : optimiser son vélo « pour qu’il soit le plus léger possible ». Dans un mois, il longera les côtes de la Méditerranée pour un voyage de 17.000 km. A bord d’un vélo équipé de panneaux solaires alimentant un petit moteur d’appoint, Luc veut faire parler de la maladie orpheline dont il est atteint depuis la naissance, l’exstrophie vésicale, et s’est donné pour objectif d’utiliser un transport non polluant.

« J’ai prévu de faire 140 km par jour, soit environ 6h de vélo. Je pars de La Rochelle, pour longer les côtes : l’Espagne, le Portugal, à nouveau la France, l’Italie, la Slovénie, la Croatie, le Monténégro, l’Albanie, la Grèce et la Turquie. Je rentre ensuite par les terres en faisant des haltes le long des grands lacs d’Europe, comme le lac de Balatonvilágos en Hongrie ou celui de Podersdorf am See en Autriche. »

En position allongée pour plus de confort, Luc emmène avec lui une tente, un duvet, un réchaud, un peu d’outillage, quelques affaires personnelles et, son kite surf, sa nouvelle passion. L’ensemble pèse autour des 25 kg. Déjà un peu trop lourd… Il faut réduire au maximum le poids de son « trois-roues » racheté à Michaël Joguet, l’un des concurrents de The Sun Trip, qui, l’an dernier a relié Lyon à Canton (Chine) avec ce même engin.

Repousser ses limites

Ce périple est le second que se lance Luc Giros.

Il y a deux ans, il participait à la mini-transat, au profit de l’hôpital pour les enfants du CHU de Poitiers.

« C’est une expérience qui a transformé ma vie« , raconte Luc Giros. « Je me suis découvert dans ce projet. En tant qu’amateur, la préparation a été dure. J’ai dû aller au delà de ce que je pensais faire de ma vie. »

S’il concède être déçu de son classement, sa traversée de l’Atlantique en solitaire demeure un « aboutissement ».

L’expérience, un « challenge », lui a appris à « aller au-delà de ses limites » et lui a permis « d’apprendre à (se) connaître ».

« Tout seul sur l’eau, vous avez le temps de penser », confie-t-il dans un sourire.

Mais, « après la mini-transat, ça a été difficile pour moi de revenir au travail. Je me suis mis au Kite Surf. J’ai tout de suite accroché à ce sport et j’ai imaginé voyager, pour faire du kite. J’imaginais un long voyage mais comment ? Je suis arrivé à la solution du vélo. »

Exstrophie vésicale

L’idée lui tenait aussi à cœur de parler de l’exstrophie vésicale dont il est atteint depuis la naissance. Cette maladie orpheline est « une malformation génito-urinaire congénitale« , selon le site médical orpha.net.

Luc raconte avoir subi plusieurs interventions chirurgicales pendant son enfance et son adolescence pour reconstruire sa vessie et son système urinaire.

« Il y a eu des moments compliqués. J’ai eu des opérations de la naissance jusqu’à l’âge de 16 ans où j’ai été continent », confie-t-il. « Il faut apprendre à vivre avec. »

Son prochain périple doit lui permettre d’aller à la rencontre d’autres personnes en Europe touchées par l’exstrophie vésicale.

« J’ai contacté des associations dans d’autres pays. Des gens se sont déjà proposés de me rencontrer, de m’accueillir chez eux lors de mon passage. »

Luc est en train de boucler son budget.

Il prévoit de partir le 5 mai prochain de La Rochelle pour un périple prévu pour durer quatre mois.